Recomendaciones turísticas en Japón

Mucha gente me pregunta con frecuencia lo siguiente:

  • ¿Qué lugares visitar en Japón?
  • ¿Dónde puedo encontrar hospedaje barato?
  • ¿Cuál es la manera más económica de moverse dentro de Japón?

He respondido varias veces de forma similar, pero generalmete por correo. Así que para evitar escribir lo mismo varias veces, aquí dejo una mini guía al respecto. Tengan en cuenta que esto es basado en experiencia personal; puede haber mejores opciones, pero al menos se pueden dar una idea.

A dónde ir

Venir a Japón y quedarse nada más en Tokio es, en mi opinión, un total desperdicio de tiempo y dinero. Cierto: Tokio tiene muchos lugares extremadamente interesantes que valen mucho la pena, pero ya que te aventaste el viaje hasta acá, aprovecha para ver una parte más cultural de Japón. Después de todo, no brincas el charco cada semana.

Como mínimo, debes considerar visitar:

  • Kioto
  • Nara
  • Osaka
  • Hiroshima
  • Tokio

Si de plano sólo puedes ir a un lugar además de Tokio, mi recomendación es Kioto. Indispensable visitar el templo Kiyomizu y el pabellón de oro por lo menos.

Si tienes un poco más de soltura en dinero y tiempo (considerando que tienes un JR Pass para moverte en tren bala gratis), definitivamente la recomendación es ir a Kyushu o a Hokkaido (aunque a este último no hay tren bala, sí puedes llegar hasta Aomori y de ahí cruzar). Ir a la parte norte o sur de Japón te muestra un aspecto del país totalmente diferente: mucho más contacto con la naturaleza, comida que sólo puedes disfrutar en esos lugares, y lo interesante de escuchar dialectos de japonés diferentes a lo que escuchas en Tokio u Osaka.

Quiero ir a un onsen (aguas termales)

La recomendación es reservar un 旅館 (ryokan), hotel típico japonés. Sí, dependiendo del lugar es la cantidad de dinero que necesitarán, pero créanme que ir a un lugar de esos es una experiencia que no deben dejar pasar.

Algunos les dirán que vayan a lugares pero no pasen la noche: sólo entran a las aguas termales y listo. Es ciertamente mucho más económico, pero le resta puntos a la experiencia en general.

Cerca de Tokio pueden ir a Hakone, a Nikko o a Nasu.

¿Mi sugerencia personal? Si traen JR Pass, vayan a Kurokawa (黒川), en Kumamoto, o a Yufuin(湯布院), en Oita. Ambos en Kyushu. Créanme, no se arrepentirán.

Qué visitar en Tokio

Pregunta sumamente difícil. Todo depende de lo que te guste y lo que quieras ver. No obstante, una ruta que siempre recomiendo para un día (muy movido) es:

  • Asakusa (templo sensouji) por la mañana.
  • Tokyo Skytree
  • Bote-taxi a Odaiba
  • Pasear por Odaiba. Comida, compras y ver el Gundam tamaño real.
  • Tomar la línea Yurikamome a Shinbashi
  • Cambiar a línea Yamanote de JR con rumbo a estación de Tokio.
  • Estación de Tokio, salida Marunouchi.
  • Regreso a hotel.

La ruta implica estar desde la mañana hasta por ahí de las 7-8 de la noche, dependiendo del tiempo que se esté en cada lugar. Incluye lugares tradicionales y lugares modernos. Nada realmente “friki”.  Si quieren algo más “geek”:

  • Tokyo Skytree. Neta. Aunque no haya mucho geek al respecto, no se pueden perder la oportunidad de ir. Es más: ni la suban; nada más vayan al lugar, admiren la torre desde abajo y hagan compras en el centro comercial que hay ahí (muy moderno).
  • Bote-taxi a Odaiba.
  • Gundam tamaño real y café Capcom.
  • Yurikamome a Shinbashi.
  • De Shinbashi a Akihabara por línea Yamanote.
  • Disfruten el resto del día en Akihabara.

Como nota, las tiendas en Akihabara cierran a las 8 pm (excepto el Yodobashi Camera, que cierra a las 10 pm), así que si piensan hacer compras o nada más pasear a ver qué ven, les sugiero que lo hagan temprano. Las arcadias cierran a la medianoche entre semana y a la 1 am los fines. Si tienen chance, también vayan a Nakano Broadway, sobre todo si les gustan los mangas o videojuegos retro.

Si lo suyo es la moda, Shibuya, Harajuku, Shinjuku y Ginza son los destinos que querrán visitar (el último caracterizado por ser caro). Preparen sus billeteras.

Para clubes nocturnos, Roppongi es el lugar por excelencia, pero también se pueden encontrar unos muy buenos en Shibuya. Eso sí: los lugares son por lo general pequeños y algo caros. En un fin de semana como a eso de las 2 am prácticamente ya no pueden moverse dentro del lugar de tan atascado que se pone.

Ueno está en “hype” por los pandas que hay en el zoológico, pero además de eso hay varios museos muy interesantes que vale la pena visitar si lo suyo es el arte. Eso sí: planeen estar ahí varias horas. El parque en sí no tiene nada de espectacular (salvo el diseño del Starbucks que pusieron), y lo caminan en una hora más o menos. A veces hay eventos y ponen puestos de comida, sobre todo los domingos.

Si quieren visitar parques bonitos y grandes, mis recomendaciones son el de Shinjuku (新宿御苑), o el parque de aniversario de Showa (昭和記念公園). En lo personal, me gusta más el segundo, ya que es amplio, amplio, amplio.

¿La torre de Tokio? Mi opinión es que deben evitarla. Sí, es icónica y muchos han soñado con subirla, pero si quieren ver el paisaje (sobre todo el nocturno, que es precioso), es mucho más recomendable ir a Roppongi Hills. concretamente a la torre Mori, y subir al observatorio del piso 52, con el bonus de que hay museo de arte moderno también; sino, el Skytree es mucho mejor.

Hospedaje

En Tokio:

Buscándole, se pueden encontrar hoteles en forma (cuarto con baño) desde 5000 yenes, si no les molesta dormir en una habitación súper pequeña.

Para algunos, los hoteles cápsula son también buenos por ser baratos (alrededor de 3000 yenes la noche). El problema es que si traen equipaje lo tienen que dejar en lóckers, ya que no hay espacio en la cápsula para dejarlo.

Los youth hostel también son buena opción, pero como ya he comentado antes, hay que tener cuidado al seleccionar uno, porque generalmente tienen “toque de queda”: a la hora determinada se cierran las puertas y ya no puedes entrar ni salir hasta el siguiente día.

Si vienen por una buena cantidad de días (digamos, una semana o más), vale la pena considerar posadas como Sakura House  o The Koenji,

Lugares más turísticos como Osaka o Kioto también ofrecen hostales u hoteles baratos.

En otras partes de Japón:

Si hay youth hostel, ya la hicieron. Algunos están en lugares remotos, pero ofrecen transporte gratuito (a determinadas horas) a la parte principal de la ciudad o región en donde estén.

En ciudades como Fukuoka hay youth hostel y otras opciones de hospedajes relativamente baratas. Es cuestión de buscarle un poco.

Transporte

Si planean viajar dentro de Japón, el JR Pass, como quieran y gusten. Les da acceso gratuito (por el periodo de tiempo que lo compren) a casi todos los trenes de JR, incluyendo el tren bala (aunque no el más rápido, pero eso realmente no importa), y algunos barcos. No es barato, pero considerando lo que se ahorran y a lo que les da acceso, es sumamente conveniente.

Moverse en autobús dentro de Japón es barato, pero toma mucho tiempo debido a que, por ley, se debe tomar decansos cada hora y media o dos horas aproximadamente. Si andan cortos de dinero es una gran opción, sobre todo para viajar de noche si no les molesta hacer mucho más tiempo del requerido.

Ciudades grandes con líneas de metro cuentan con boletos especiales por uno o dos días. La mejor opción es revisar su itinerario, ver a dónde hay que moverse, y si les sale más barato, entonces son una excelente opción.

También es posible viajar en barco, pero solamente a destinos predeterminados. Nunca lo he usado, así que no puedo comentar mucho al respecto.

Solamente si tienen dinero de sobra es la única manera de recomendarles viajar en avión dentro del país. Aunque es cierto que se pueden encontrar boletos baratos, estos se venden con meses de anticipación y generalmente se agotan en los primeros minutos en los que se ponen a la venta.

La vida de un mexicano en el país del sol naciente.